El Centro人类记录的第一条地震波

 

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上图是在大多数研究动力学(地震相关章节)的教材中都会引入的一张照片,并且给出了它的名称为:El Centro波。

那么,这个中文音译为“埃尔森特罗”的地震波有着怎样的身世呢?我在阅读大崎顺彦的作品《地震动的谱分析入门》时,读到了这则小故事。(多说两句,感谢作者大崎和译者田琪给我们带来这么好的著作)

人类对地震研究的渴望由来已久,为了能够记录地震波的形态,在各地设置了不少的地震仪等待着下一次地震的到来。但是,直到1923年日本关东大地震之前,所有地震仪的指针都会在地震过程中被震飞。关东大地震过后,人们总算是留下了一些记录,但事后分析的时候发现记录下来的地震波和真实情况还是不一样。

事情的转机,在于美国1930年代发明的强震仪。用它可以在强震下完整记录地震波形,这种强震仪生产出来之后就安置在加州附近。

1940年5月18日,位于加州南部的埃尔森特罗的一台强震仪,记录下了上面的那副完整地震波形,这就是El Centro地震。

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这是El Centro地震的现场照片,关于地震的更多信息,参考:

  1. 维基百科El Centro, California
  2. Vibrationdata.com的EI Centro地震页面

这次地震,震级7.1级。地震的正式名称是帝谷(imperial valley)地震,地震波就以取得记录的地点命名(El Centro波)。

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这就是取得地震波的变电所,其所在的借道也叫做EI Centro,如今在变电所的地下室仍纪念性地放置着那台强震仪。

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